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Lupus érythémateux systémique

Le lupus érythémateux systémique (LÉD) est une maladie auto-immune chronique (à long terme) dans laquelle le système immunitaire de l’organisme attaque les tissus sains dans de nombreuses parties du corps, y compris les articulations, la peau et d’autres organes.

Le lupus érythémateux systémique est également appelé lupus, mais il est important de comprendre qu’il existe d’autres types de lupus. Dans cet article, nous allons nous référer au lupus érythémateux systémique comme lupus.

Le lupus provoque un large éventail de symptômes qui peuvent être très différents d’une personne à l’autre. On l’appelle la maladie de 1000 visages, puisque cela peut arriver 1000 façons différentes dans 1000 personnes différentes.

Les symptômes peuvent venir et aller et peuvent varier de gravité légère à sévère. Le lupus est une maladie difficile à diagnostiquer parce qu’il peut imiter les symptômes d’autres maladies et parce que les symptômes peuvent changer de façon imprévisible.

Parmi tous les symptômes possibles, les caractéristiques les plus courantes du lupus sont la sensation de fatigue et de douleur. Ceux-ci peuvent se produire lorsque le système immunitaire de l’organisme est « activé » et est occupé à attaquer les tissus de l’organisme. Un autre symptôme commun est un type d’éruption cutanée sur le visage appelé une éruption malaire ou une éruption papillon, qui se produira chez environ la moitié des personnes atteintes de la maladie.

La raison pour laquelle le système immunitaire attaque les tissus du corps dans le Lupus n’est pas bien comprise. Les experts estiment qu’un grand nombre de facteurs, y compris l’environnement et les facteurs génétiques, peuvent impliquer.

Qui obtient le lupus

Le lupus affecte principalement les femmes en âge de procréer. Les femmes l’obtiennent environ neuf fois plus souvent que les hommes. On estime qu’environ 1 personne sur 1 000 a du lupus.

Comprendre le lupus

Symptômes

Le lupus provoque un large éventail de symptômes en raison de la façon dont le système immunitaire du corps attaque les tissus sains dans de nombreuses parties du corps, y compris les articulations, la peau et d’autres organes.

Les symptômes spécifiques, leur gravité, quelles parties du corps sont attaquées et comment les symptômes vont et viennent peuvent varier considérablement entre deux personnes différentes atteintes de lupus.

Même s’il existe un vaste spectre de symptômes chez le lupus, il est très fréquent que les patients éprouvent un profil personnel relativement cohérent en ce qui concerne les symptômes qui peuvent apparaître lors d’une fusée éclairante et les choses qui peuvent déclencher leur fusée.

La première chose que les personnes atteintes de lupus remarquent habituellement est la fatigue ou la fatigue extrême. Un autre symptôme très commun est la douleur. Cela peut affecter les articulations (avec ou sans gonflement), ou cela peut affecter l’ensemble du corps.

Les personnes atteintes de lupus peuvent ressentir certains (mais rarement tous) des symptômes suivants :

  • Fatigue (fatigue)
  • Différents types d’éruptions cutanées qui peuvent être déclenchées par la lumière du soleil
  • Un type particulier d’éruption cutanée rouge qui apparaît sur le visage appelé une éruption malaire ou une éruption papillon peut survenir chez environ la moitié des personnes qui ont le lupus
  • Douleurs articulaires — également connu sous le nom d’arthralgie
  • Gonflement des articulations — également connu sous le nom d’arthrite
  • Gonflement dans les jambes ou les yeux
  • Perte de cheveux
  • Le phénomène de Raynaud — doigts et orteils qui deviennent blancs ou bleus dans le froid
  • Ulcères de la bouche ou des chancres
  • Glions lymphatiques enflés (glandes)
  • Douleur dans la poitrine en prenant une profonde respiration (cela est appelé pleurésie)
  • Douleurs musculaires

Les symptômes peuvent parfois être très graves lorsque le système immunitaire attaque sévèrement les parties vitales du corps. Cela peut inclure des organes tels que les reins, les poumons, le cœur ou le cerveau, ou des cellules importantes comme les cellules sanguines.

Le lupus a tendance à être le pire dans les premières années (2-5 ans). Il est important pour les patients de minimiser les dommages à leur corps autant que possible pendant cette période.

Diagnostic

Lupus érythémateux systémique peut être correctement diagnostiqué par un rhumatologue, un type de médecin qui se spécialise dans l’arthrite et les maladies auto-immunes, ou un autre spécialiste qui sait beaucoup sur le lupus. Le lupus peut être difficile à diagnostiquer et avoir quelqu’un expérimenté est très utile.

Pour diagnostiquer le lupus, les médecins prendront une histoire minutieuse et approfondie. Ils poseront des tonnes de questions tonnes de questions parce que le lupus peut avoir tant de symptômes. Ensuite, ils effectueront un examen physique complet incluant la tête et le cou, les poumons, le cœur, l’abdomen, les articulations et la peau.

Enfin, des tests sanguins spéciaux sont commandés pour voir que le corps du patient fait des anticorps contre lui-même.

Tests communs pour le lupus

Tests sanguins

Recherche d’anticorps qui attaquent le corps : le test anticorps anti-nucléaire (ANA) est le test sanguin le plus important à faire en premier si l’on soupçonne le lupus. Ce test aide à déterminer si le corps fait trop d’anticorps contre lui-même (une petite quantité est normale) et s’ils attaquent des endroits inhabituels. Si ce test revient négatif chez un patient, il est raisonnable de conclure qu’il n’a pas de lupus. S’il revient positif, il faut effectuer plus de tests pour confirmer le lupus, car un test ANA positif est possible à la fois chez les personnes en bonne santé et chez les personnes atteintes d’autres maladies.

Recherche d’anticorps qui attaquent l’ADN : le test Anti-Double Stranded DNA (Anti-DSDNA) mesure les anticorps qui attaquent l’ADN, une protéine spéciale qui est le « bloc de construction de la vie » et contient du code génétique (gènes). Il s’agit d’un test très spécifique pour le lupus et s’il est très positif, il y a de bonnes chances que le diagnostic soit le lupus.

Recherche d’anticorps qui attaquent certaines protéines : Le panel d’antigènes nucléaires extractibles (ENA) est un test qui mesure les anticorps dirigés contre 6 ou 7 autres protéines dans le corps. Les anticorps de ce panel peuvent inclure : anti-RO (aussi appelé anti-SSA), anti-LA (aussi appelé anti-SSB), anti-SM, anti-RNP, anti-JO-1, anti-Scl70 et anti-centromère. Les choses deviennent un peu plus difficiles ici et il est préférable pour les patients de discuter de ce test et de ses résultats avec un rhumatologue.

Recherche d’inflammation : Le lupus provoque une inflammation dans le corps, de sorte que les tests d’inflammation devraient avoir des résultats anormaux. Les tests courants comprennent une numération sanguine complète (CBC), un taux de sédimentation érythrocytaire (ESR) et une protéine C-réactive (CRP).

En regardant la fonction rénale : La créatinine est un test sanguin commun qui examine la façon dont les reins fonctionnent. Des niveaux anormalement élevés de créatinine peuvent indiquer un problème et peuvent signifier que les reins sont impliqués.

Tests d’urine

Recherche d’atteinte rénale : analyse d’urine pour détecter des protéines ou du sang dans l’urine peut donner un signe que les reins pourraient être impliqués.

Scanne

Recherche d’atteinte pulmonaire : Les radiographies thoraciques et/ou les tomodensitométrie peuvent aider à confirmer si les poumons sont impliqués.

Tests nerveuses

Recherche d’atteinte nerveuse : Électromyographie ou conduction nerveuse Des études peuvent être effectuées pour rechercher une atteinte nerveuse.

Causes

Le lupus est une maladie auto-immune qui se produit lorsque le système immunitaire du corps est « allumé » et commence à s’attaquer lui-même. Cette attaque produit une inflammation.

Lorsque le système immunitaire d’une personne est allumé, elle peut se sentir fatiguée et endolite.

Le mot inflammation vient du mot latin inflammare qui signifie allumer le feu. Les tissus dans le corps sont essentiellement « en feu ».

Chez les personnes atteintes de lupus, l’inflammation est extrêmement variable et peut survenir dans presque tous les tissus du corps. Le « feu » n’a pas à être si chaud — il peut s’agir d’un feu qui brûle lentement et qui cause des dommages.

Traitements

Il existe de nombreux médicaments qui peuvent être utilisés pour traiter le lupus. Le choix des médicaments dépendra des symptômes spécifiques d’une personne.

Les objectifs du traitement sont :

  • Empêcher les fusées éclairantes
  • Traiter les fusées éclairantes lorsqu’elles se produisent
  • Réduire les dommages aux organes et aux tissus, et d’autres problèmes.

Une des meilleures choses que quelqu’un avec le lupus peut faire pour aider avec le traitement est d’apprendre son lupus. Même si la maladie peut présenter un large éventail de symptômes, elle montre généralement un profil constant chez une personne donnée, et les fusées éclairantes ont tendance à suivre des modèles prévisibles. Une fois qu’une personne atteinte de lupus comprend sa maladie, elle a tendance à continuer à faire la même chose.

Notre conseil aux patients est : votre lupus est votre lupus. Apprenez à quoi ressemble votre lupus et ce qui déclenche vos fusées éclairantes.

Le lupus a tendance à être le pire dans les premières années (2-5 ans). Il est important de passer à travers ce temps avec le moins de dommages possible au corps.

Traitement des symptômes du lupus

Traitement de la fatigue

La fatigue est l’un des symptômes les plus courants chez les personnes atteintes de lupus. C’est aussi l’un des symptômes les plus difficiles à traiter. Il peut aider une personne atteinte de lupus à trouver un équilibre entre les exigences de sa vie et leur besoin de se reposer. Les médicaments tels que la prednisone peuvent être utiles, mais peuvent également avoir des effets secondaires, surtout à fortes doses ou lorsqu’il est utilisé pendant une longue période.

Traitement des articulations enflées et enflammées

Les articulations enflées et enflammées peuvent être traitées avec les mêmes types de médicaments que ceux utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Il s’agit notamment des médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD) comme le méthotrexate ou le Plaquenil (hydroxychloroquine). Pour les articulations qui font mal mais qui ne sont pas enflées, les analgésiques et/ou Plaquenil (hydroxychloroquine) pourraient aider.

Traitement de la douleur chronique

La douleur chronique peut être traitée avec une variété de médicaments — si l’un ne fonctionne pas pour vous, essayez un autre.

Traiter l’éruption cutanée

L’éruption cutanée peut être traitée avec des médicaments topiques appliqués directement sur la peau. D’autres fois, des médicaments pris par voie orale tels que Plaquenil (hydroxychloroquine), Aralen (chloroquine), Imuran (azathioprine) et Cellcept (mycophénolate) peuvent être utiles. Prednisone peut également être utile pour obtenir des éruptions cutanées sous contrôle.

Traiter la perte de cheveux

La perte de cheveux est difficile à traiter. La meilleure solution est de garder le lupus sous contrôle pour éviter les fusées éclairantes en premier lieu. Certains médicaments peuvent également causer la perte de cheveux.

Traiter les ulcères de la bouche

Comme une éruption cutanée, les ulcères de la bouche sont traités en appliquant directement un médicament sur la plaie. Parfois, la prednisone peut aider.

Traitement des attaques du système immunitaire contre les organes

Lorsque le lupus affecte les organes, un traitement avec des DMARD ou des produits biologiques et de fortes doses de prednisone peut être nécessaire pour maîtriser rapidement l’inflammation.

Médicaments utilisés pour traiter le lupus

Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens aident la douleur et l’enflure des articulations causées par le lupus. Il y a environ 20 médicaments anti-inflammatoires différents disponibles, donc si quelqu’un ne fonctionne pas pour une personne, son médecin peut lui en donner un autre pour essayer.

Corticostéroïdes (prednisone)

Prednisone est un médicament très efficace qui peut aider à contrôler l’inflammation, et aide à contrôler de nombreux symptômes du lupus, y compris la fatigue, l’arthrite, les éruptions cutanées et les plaies buccales. Des doses élevées sont généralement utilisées lorsque des organes sont impliqués.

À court terme, la prednisone fonctionne très bien pour contrôler rapidement les symptômes. Lorsqu’il est utilisé pendant de longues périodes, la prednisone peut avoir des effets secondaires. Les personnes atteintes de lupus devraient discuter des risques et des avantages de l’utilisation de la prednisone avec leur rhumatologue.

Certaines personnes atteintes de lupus bénéficient également d’injections de cortisone directement dans leurs articulations touchées. Cette option de traitement devrait être discutée avec un rhumatologue.

Analgésiques (analgésiques)

Les analgésiques ne contrôlent que la douleur. Ils ne font rien pour contrôler le lupus ou pour prévenir les dommages aux tissus tels que les articulations. Les analgésiques peuvent aller de choses simples comme l’acétaminophène et le paracétamol à des narcotiques plus puissants comme la morphine.

Médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD)

Les médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie sont des médicaments qui contrôlent les symptômes et préviennent les dommages à long terme.

Exemples : méthotrexate, sulfasalazine, léflunomide (Arava), hydroxychloroquine (plaquénil), chloroquine (aralène), azathioprine (imuran), mycophénolate ou myfortique, et cytoxan (cyclophosphamide).

Les médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie sont là depuis longtemps et peuvent très bien fonctionner pour contrôler les symptômes tels que les articulations enflammées. Ils peuvent être utilisés en association avec la prednisone lorsque des organes sont impliqués.

Chez certaines personnes, des DMARD tels que Plaquenil (hydroxychloroquine), Aralen (chloroquine) ou Imuran (azathioprine) peuvent être utilisés pour traiter les douleurs articulaires, les éruptions cutanées et la fatigue. Methotrexate et Arava (léflunomide) peuvent être utilisés pour traiter l’arthrite.

Lorsque le lupus est sévère, des médicaments puissants comme Cytoxan (cyclophosphamide) peuvent être très efficaces dans le contrôle de la maladie.

La plupart des médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de maladies prennent un certain temps avant de commencer à fonctionner. Certaines personnes peuvent ne pas ressentir d’effet lorsqu’elles commencent à les prendre. Il est important pour les personnes qui prennent ces médicaments d’être patients et de continuer à prendre le médicament tel que prescrit, afin d’aider à maîtriser l’inflammation du lupus.

Biologiques

Les produits biologiques sont une nouvelle classe de médicaments qui sont souvent très efficaces et qui peuvent faire une grande différence pour les personnes vivant avec le lupus. Comme les médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie, les produits biologiques contrôlent les symptômes et préviennent les dommages articulaires à long terme.

Les types de produits biologiques utilisés pour traiter le lupus ciblent un type de globules blancs qui joue un rôle dans le système immunitaire de l’organisme appelé la cellule B. Deux produits biologiques sont utilisés pour traiter le lupus : le rituxan (rituximab) et le benlysta (belimumab). Si l’un ne travaille pas pour une personne, son rhumatologue peut suggérer d’essayer l’autre.

Les produits biologiques sont souvent administrés en association avec des médicaments rhumatismaux modificateurs de la maladie ou la prednisone, car il a été démontré que la thérapie combinée fonctionne mieux que le traitement avec l’un ou l’autre médicament seul. Les produits biologiques peuvent également aider à réduire la dose de prednisone utilisée à long terme.

Médicaments contre la douleur chronique

Plusieurs types de médicaments sont disponibles pour le soulagement de la douleur chronique. De faibles doses d’Elavil (amitriptyline), de Cymbalta (duloxétine), de Lyrica (prégabaline), de gabapentine et de cyclobenzaprine en sont quelques exemples. Avec tant de médicaments contre la douleur chronique à choisir, si on ne travaille pas pour quelqu’un avec le lupus, leur rhumatologue peut en recommander un autre à essayer.

Immunité globuline intraveineuse (IgIV)

Un médicament appelé immunoglobuline intraveineuse (IgIV) est parfois utilisé pour traiter le lupus. Cela ne fonctionne pas chez tout le monde, mais quand cela fonctionne chez une personne donnée, cela peut très bien fonctionner.