Médicaments

Méthotrexate

Le méthotrexate est un médicament antirhumatismal modifiant la maladie (ARMM) qui est également connu sous le nom de Trexall, Folex PFS, Rheumatrex Dose Pack et Methoxtrexate Sodium.

Le méthotrexate à faible dose est un traitement très fréquent de la polyarthrite rhumatoïde, de l’arthrite psoriasique et de nombreux autres types d’arthrite.

Le méthotrexate est également connu comme un traitement contre le cancer. En tant que traitement du cancer, il est prescrit à des doses significativement plus élevées que pour le traitement de l’arthrite. Le méthotrexate est également parfois utilisé pour traiter certaines autres maladies ainsi.

On comprend que le méthotrexate fonctionne en modifiant la façon dont le corps utilise l’acide folique (vitamine B9), une vitamine qui est nécessaire à la croissance cellulaire.

Prise de méthotrexate

Le méthotrexate est disponible sous forme de comprimés oraux et sous forme liquide injectable pour injection sous-cutanée (sous la peau).

Méthotrexate – Administration, dose, fréquence

Pour traiter l’arthrite, le méthotrexate est pris une fois par semaine. Il est disponible sous forme de comprimés oraux (comprimés de 2,5 mg) et sous forme liquide injectable (flacons de 25 mg/mL ou seringues préremplies) pour injection sous-cutanée (sous la peau).

La dose standard pour les comprimés varie de 3 par semaine (7,5 mg) à 10 par semaine (25 mg). Le jour où il est pris, les comprimés peuvent être pris tous à la fois ou séparés et pris deux fois sur une période de 24 heures. La dose standard pour injection varie de 0,3 mL (7,5 mg) à 1,0 mL (25 mg) par semaine.

Regardez notre vidéo pour savoir comment injecter le méthotrexate à la maison :

Les injections sous-cutanées (sous les injections cutanées) sont faciles à faire par rapport à d’autres types d’injections. Une petite aiguille frappe juste sous la peau pour livrer des médicaments dans le « tissu adipeux » ci-dessous.

Le méthotrexate injecté présente un certain nombre d’avantages par rapport au méthotrexate oral. Il a tendance à avoir moins d’effets secondaires comme la nausée et il est absorbé par le corps mieux et de manière plus cohérente (absorption de 85 % pour les injections contre 20 à 80 % de variabilité par voie orale).

Quelques petites études ont même suggéré que la forme injectée du méthotrexate pourrait être un traitement plus efficace de la polyarthrite rhumatoïde.

Lorsque le méthotrexate fonctionne, la plupart des patients commencent à ressentir une amélioration après 6 à 8 semaines. L’effet maximal peut prendre 6 à 12 mois. Si un patient prenant le méthotrexate ne ressent aucun effet après une « période d’essai » de 3 mois, le médicament est habituellement arrêté.

Tests et risques importants

Le méthotrexate est généralement un médicament sûr qui est toléré par la plupart des patients prenant les doses inférieures utilisées pour traiter l’arthrite.

Tests sanguins

Les patients doivent faire analyser leur sang tous les 1 à 3 mois afin que leur médecin puisse surveiller les effets secondaires potentiels sur le foie ou la numération sanguine.

Interaction avec les antibiotiques sulfa

Le méthotrexate ne doit pas être pris avec des antibiotiques sulfaires tels que le co-trimoxazole (Septra) ou le triméthoprime.

Interaction avec l’alcool

Les personnes prenant du méthotrexate devraient éviter de boire de l’alcool. L’alcool augmente considérablement le risque de lésions hépatiques lors de la prise de méthotrexate.

Réaction pulmonaire rare

Le méthotrexate peut très rarement provoquer une réaction pulmonaire inhabituelle qui est plus susceptible de survenir chez les patients âgés atteints d’une maladie pulmonaire sous-jacente.

Science

Fonctionnement du méthotrexate

Les scientifiques ne comprennent pas encore complètement comment le méthotrexate fonctionne à l’intérieur du corps pour aider l’arthrite.

On sait que le méthotrexate change la façon dont les cellules à l’intérieur du corps utilisent l’acide folique (vitamine B9), qui est nécessaire pour la croissance cellulaire. On ne comprend pas bien comment exactement cet effet, ou d’autres effets possibles du méthotrexate, contribuent à améliorer l’arthrite.

Ce qui est connu, c’est que les doses plus faibles de méthotrexate utilisées dans le traitement de l’arthrite peuvent aider les patients par :

  • réduire la douleur et l’enflure (inflammation) dans les articulations arthritiques
  • amélioration de la fonction quotidienne
  • prévenir les dommages à long terme causés par une inflammation articulaire

Sécurité

Effets secondaires

L’effet secondaire le plus fréquent du méthotrexate est la nausée, la sensation de malaise ou la sensation de fatigue pendant 24 à 48 heures après la prise d’une dose. Cela s’améliore généralement avec le temps à mesure que le corps s’habitue au médicament. Cet effet secondaire peut également être réduit en abaissant la dose ou en passant à la forme injectée à partir de comprimés.

Le méthotrexate provoque très rarement un problème pulmonaire grave. Les patients doivent appeler leur médecin et arrêter de prendre du méthotrexate s’ils présentent :

  • Nouvel essoufflement pendant le repos, mais n’avez pas de rhume intense (pas de nez qui coule ou de fièvre)
  • Une nouvelle toux sèche qui dure des semaines, surtout en l’absence d’un rhume

Les patients ne doivent PAS prendre des antibiotiques sulfa, tels que le co-trimoxazole (Septra) ou le triméthoprime, pendant qu’ils prennent le méthotrexate. Les patients doivent toujours consulter leur médecin ou leur pharmacien avant de commencer un nouveau médicament.

Un médecin devrait examiner les résultats des analyses sanguines tous les 1 à 3 mois pour surveiller tout effet secondaire potentiel sur le foie ou la numération sanguine. Il est important pour les patients qui prennent du méthotrexate de se rappeler de faire ces analyses sanguines.

Les patients prenant du méthotrexate ne doivent pas boire d’alcool.

Le méthotrexate peut provoquer des malformations congénitales et entraîner une fausse couche. Les femmes devraient éviter la grossesse.

Les fiches d’information fournies par les pharmaciens ne font pas la distinction entre le méthotrexate à dose élevée et faible. Le traitement de l’arthrite n’implique pas les doses élevées utilisées dans les traitements contre le cancer. Les effets secondaires qui peuvent être observés avec le méthotrexate à faible dose sont les suivants :

Les effets secondaires PLUS COMMUNANTS comprennent :

  • Nausées, indigestion et diarrhée.
  • Se sentir généralement malade après avoir pris le méthotrexate.
  • Maux de tête et irritabilité.

Les effets secondaires RARES comprennent :

  • Perte de cheveux (rare à faible dose)
  • Sensibilité au soleil (rare)
  • Foie : Le méthotrexate peut irriter le foie. Cela ne provoque généralement pas de symptômes, mais peut être trouvé lors de tests sanguins. Il est rare et généralement réversible lorsqu’il est régulièrement surveillé avec des analyses sanguines.
  • Numération sanguine : Le méthotrexate peut provoquer une baisse du nombre de globules blancs (qui sont nécessaires pour lutter contre l’infection) et de plaquettes (qui aident à arrêter le saignement). Si un patient est bon pour faire des tests sanguins réguliers, il est inhabituel que cela soit un problème sérieux.
  • Poumons : Le méthotrexate peut irriter les poumons. Si une personne prenant ce médicament développe une toux, de la fièvre ou un essoufflement, elle doit cesser de le prendre et appeler immédiatement son médecin.
  • Infection : Toute infection ou fièvre doit être prise au sérieux et examinée par un médecin.
  • Plaies dans la bouche.

Comment minimiser les effets secondaires du méthotrexate :

  • Prendre le méthotrexate une fois par semaine comme prescrit par un médecin.
  • Les comprimés peuvent être séparés et pris deux fois sur une période de 24 heures (c’est-à-dire les prendre avec le petit déjeuner et le dîner).
  • La prise de méthotrexate avant le coucher peut parfois aider les patients à dormir par des nausées ou des sentiments généraux de malaise.
  • La prise d’acide folique peut aider à réduire les effets secondaires du méthotrexate.
  • Certains patients trouvent que le passage des pilules aux injections aide à réduire les effets secondaires.

Les personnes prenant du méthotrexate devraient en parler à leur médecin si elles sont préoccupées par des effets secondaires.

Qui ne devrait PAS prendre le méthotrexate

Les patients qui ne devraient PAS prendre du méthotrexate comprennent :

  • Patients prenant des antibiotiques sulfa, tels que le co-trimoxazole (Septra) ou le triméthoprime
  • Les femmes enceintes ou allaitantes
  • Femmes ayant un potentiel de procréation qui n’utilisent pas de contraception fiable
  • Patients atteints d’une infection. Il est souvent préférable pour les patients qui ont de la fièvre ou qui pensent avoir une infection d’arrêter de prendre le méthotrexate. Appelez votre médecin pour obtenir des conseils.
  • Les patients qui sont gros buveurs. Il est préférable de ne pas boire d’alcool du tout en prenant du méthotrexate.

Toute personne qui devient enceinte pendant la prise de méthotrexate doit en aviser immédiatement son médecin.

Quand appeler un médecin

Les personnes prenant du méthotrexate devraient appeler leur médecin si elles se sentent malades et veulent arrêter, ou si elles sont préoccupées par des effets secondaires.

D’autres raisons d’appeler votre médecin pendant la prise de méthotrexate comprennent :

  • Toux ou difficulté à respirer (en particulier essoufflement)
  • Fièvre ou infection possible
  • Développer des plaies buccales sévères
  • Devenir enceinte ou planifier une grossesse
  • Planification d’une intervention chirurgicale

Vidéo

Regardez la Dre Angèle Turcotte, rhumatologue canadienne, présenter le méthotrexate dans cette courte vidéo :