Maladies

Artérite à cellules géantes

L’artérite à cellules géantes (GCA), également connue sous le nom d’artérite temporale, est une condition où l’inflammation de la muqueuse des artères provoque un gonflement à l’intérieur des artères. Cela peut couper l’approvisionnement en sang aux organes et aux tissus dans le corps.

Les artères les plus courantes touchées par la maladie sont autour de la tête et du cou, en particulier la zone autour des tempes (c’est-à-dire artérite temporale).

L’artérite à cellules géantes appartient à une famille de maladies arthritiques appelées vascularite. Le mot vascularite signifie l’inflammation des vaisseaux sanguins.

Importance du traitement précoce

Les nouveaux cas d’artérite à cellules géantes sont considérés comme une urgence médicale qui doit être traitée rapidement et agressivement pour prévenir les conséquences graves, y compris la cécité et les accidents vasculaires cérébraux.

Le traitement aide à réduire les dommages aux artères et à s’assurer que les organes et tissus importants ne sont pas coupés de leur approvisionnement en sang.

Qui obtient l’artérite à cellules géantes

Les personnes âgées de 70 ans et plus sont le plus souvent touchées par l’artérite à cellules géantes. La condition peut également survenir chez les personnes dans la cinquantaine ou la soixantaine, mais c’est moins fréquent. Il est environ deux fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Les personnes nées en Europe du Nord semblent avoir les taux les plus élevés d’artérite à cellules géantes.

La maladie est parfois associée à une autre maladie rhumatismale appelée Polymyalgie Rheumatica. Environ la moitié des personnes qui ont une artérite à cellules géantes ont aussi Polymyalgie Rheumatica.

Comprendre l’artérite à cellules géantes

Symptômes

Les premiers signes et symptômes de l’artérite à cellules géantes peuvent être difficiles à cerner.

Douleur ou tendresse dans la région de la tête et du temple

Le symptôme initial le plus commun est la douleur persistante ou la tendresse autour d’une ou les deux tempes. Il est plus fréquent d’affecter un seul côté de la tête.

La zone affectée peut devenir très sensible, généralement juste au-dessus de l’oreille du côté de la tête (c’est au-dessus de l’artère temporale).

Les personnes atteintes d’artérite à cellules géantes trouvent souvent mal de peigner leurs cheveux ou de s’allonger sur un oreiller sur le côté affecté. Rarement, l’artère temporale peut devenir proéminente ou très visible.

D’autres symptômes à surveiller incluent la douleur autour d’autres zones de la tête comme le front, le cuir chevelu, la mâchoire lors de la mastication et la douleur dans la langue ou les dents.

Cécité dans les cas graves

Lorsque la condition devient sévère, le flux sanguin vers les zones fournies par les artères peut être coupé. Cela peut entraîner des symptômes tels que la perte de vision, la double vision et éventuellement la cécité.

Symptômes pseudo-grippaux

Les personnes atteintes de la maladie peuvent commencer à se sentir fatiguées et se sentir généralement mal. On a souvent l’impression d’avoir la grippe : maux de tête, fatigue et muscles peuvent être douloureux et douloureux. Une fièvre et une perte de poids peuvent également survenir.

Association avec Polymyalgie Rheumatica

L’artérite à cellules géantes peut être accompagnée d’une autre condition appelée Polymyalgie Rheumatica.

On estime que jusqu’à 70% ont Polymyalgie Rheumatica avec artérite à cellules géantes. Polymyalgie Rheumatica entraîne des douleurs et une raideur dans la région du cou, des épaules et de la hanche. Cette douleur et cette raideur sont beaucoup plus importantes le matin et peuvent durer des heures.

Diagnostic

L’artérite à cellules géantes est mieux diagnostiquée par un rhumatologue, un type de médecin spécialisé dans l’arthrite et les maladies auto-immunes.

Pour diagnostiquer la maladie, les médecins prendront une histoire minutieuse et complète et effectueront un examen physique approfondi. Selon ces renseignements, ils commanderont probablement des tests comme des tests sanguins, des analyses et d’autres types de tests comme une biopsie (échantillon de tissu) pour confirmer leur diagnostic.

Tests communs pour diagnostiquer l’artérite à cellules géantes

Biopsie (échantillon de tissu)

Biopsie de l’artère temporale : Le meilleur test pour diagnostiquer l’artérite à cellules géantes est une biopsie de l’artère temporale.

Un petit morceau de l’artère est enlevé dans une petite opération appelée une biopsie. L’échantillon est ensuite évalué au microscope pour voir s’il y a une inflammation dans la paroi de l’artère.

Tests sanguins

Recherche d’inflammation : L’artérite à cellules géantes implique une inflammation, de sorte que ces tests devraient avoir des résultats anormaux.

Les tests courants comprennent une numération sanguine complète (CBC), un taux de sédimentation érythrocytaire (ESR) et une protéine C-réactive (CRP).

Ces tests ne sont pas spécifiques à l’artérite à cellules géantes et indiquent seulement que le corps combat l’inflammation quelque part.

Scanne

Échographie et/ou imagerie par résonance magnétique (IRM) : Des tests d’imagerie peuvent être utilisés pour rechercher des signes d’inflammation dans les parois artérielles.

Ces tests peuvent fournir des preuves à l’appui d’un diagnostic d’artérite à cellules géantes, mais ne sont pas définitifs.

Causes

Les scientifiques ne comprennent pas complètement ce qui cause l’artérite à cellules géantes, mais les chercheurs du monde entier étudient activement cette condition pour en savoir plus.

On sait que certaines parties du système immunitaire sont activées ou (activées) chez les personnes atteintes d’artérite à cellules géantes et d’autres types de vascularite (maladies impliquant des vaisseaux sanguins enflammés).

Une possibilité est que le système immunitaire soit déclenché par une infection et commence à attaquer les artères. Si tel est le cas, la source d’une telle infection n’a pas encore été identifiée.

L’artérite à cellules géantes est parfois associée à une autre maladie rhumatismale appelée Polymyalgie Rheumatica (PPR). Jusqu’à 70% des personnes qui ont une artérite à cellules géantes ont également Polymyalgie Rheumatica.

Traitements

L’artérite à cellules géantes doit être traitée très rapidement et agressivement pour prévenir les conséquences graves, y compris la cécité et les accidents vasculaires cérébraux.

Sans traitement efficace, l’inflammation peut endommager les artères qui fournissent des organes et des tissus importants dans le corps, tels que les yeux et le cerveau.

Les médicaments pour l’artérite à cellules géantes visent à contrôler l’inflammation.

Chez certaines personnes, une fois l’inflammation maîtrisé, la maladie peut entrer en rémission (absence d’activité de la maladie). Lorsque cela se produit, les doses de médicaments peuvent parfois être rédues et finalement arrêtées.

Chez d’autres personnes, l’artérite à cellules géantes se comporte davantage comme une maladie chronique (à long terme) qui doit être contrôlée par de petites doses de médicaments sur une base continue.

Médicaments pour l’artérite à cellules géantes

Corticostéroïdes (prednisone)

Les corticostéroïdes comme la prednisone sont des médicaments très efficaces pour contrôler les symptômes de l’artérite à cellules géantes. Ils aident à contrôler l’inflammation et peuvent prévenir les dommages à long terme.

La prednisone est habituellement commencée à une dose élevée (50-100 mg) pour maîtriser rapidement l’inflammation. La plupart des gens commencent à se sentir mieux dans quelques jours après le début de la prednisone.

Une fois que les symptômes se sont améliorés et que les marqueurs de l’inflammation sont revenus à la normale, la dose peut commencer à diminuer.

À court terme, la prednisone fonctionne très bien pour contrôler les symptômes.

Lorsqu’elle est utilisée pendant de longues périodes, la prednisone peut avoir des effets secondaires, y compris la perte osseuse (ostéoporose). Les personnes prenant de la prednisone devraient discuter des risques et des avantages du médicament avec leur rhumatologue.

Médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie (méthotrexate)

Les médicaments anti-rhumatismaux modificateurs de la maladie sont des médicaments de type qui sont généralement utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et d’autres types d’arthrite inflammatoire.

Le méthotrexate est un exemple courant qui s’est révélé efficace dans le traitement de certaines personnes atteintes d’artérite à cellules géantes.

Le méthotrexate prendra un certain temps avant qu’il ne commence à fonctionner (environ 6-12 semaines), il est donc important pour les gens de continuer à le prendre même lorsqu’ils ne remarquent pas d’effets immédiatement.

La prise de méthotrexate peut aider à réduire la dose de prednisone dont une personne atteinte d’artérite à cellules géantes a besoin pour maîtriser l’inflammation afin de réduire le risque d’effets secondaires.

Biologiques

Les produits biologiques sont une classe de médicaments spécialement conçus pour cibler le système immunitaire.

Le blocage d’une molécule appelée Interleukine-6 a montré une amélioration considérable des symptômes de l’artérite à cellules géantes et réduit le besoin de prednisone chez de nombreux patients.

Un produit biologique qui bloque l’Interleukine-6, appelé Actemra (tocilizumab), est approuvé pour le traitement de cette affection et a d’excellents résultats.