Tests communs

Facteur rhumatoïde

Le test RF (facteur rhumatoïde) est un test sanguin qui recherche des anticorps appelés facteurs rhumatoïdes. Ce sont des auto-anticorps qui sont produits par le système immunitaire qui peuvent attaquer une variété de tissus sains dans le corps.

Le test RF est habituellement commandé lorsqu’une personne est soupçonnée d’avoir une polyarthrite rhumatoïde (PR) ou d’autres maladies rhumatismales. Cependant, le test RF n’est pas un test très spécifique. Dans les premiers stades de la PR, environ la moitié des personnes auront un test RF positif et l’autre moitié aura un test RF négatif. Donc, avoir un test RF négatif n’exclut pas nécessairement un diagnostic de PR.

Dans la PR établie (ce qui signifie définitivement diagnostiquée), 75 -80% des personnes auront un test RF positif. Une fois que le test RF est positif, il devient rarement négatif à moins que le test RF ait été très faible en premier lieu.

Le test RF peut être utile pour diagnostiquer la PR. Puisque tous les patients atteints de PR ne seront pas testés positifs, les médecins interprètent les résultats dans le contexte des autres signes et symptômes d’une personne, ainsi que les résultats d’autres tests.

La science derrière ce test

Anticorps

Les facteurs rhumatoïdes sont un type d’autoanticorps : un anticorps produit par le système immunitaire qui cible quelque chose dont les propres tissus du corps sont faits.

Pourquoi le test RF est fait

Le test RF est généralement commandé lorsqu’une personne a des signes et des symptômes de PR. Il s’agit de l’un des nombreux tests qui pourraient être commandés, y compris d’autres tests auto-immunes (p. ex. test anticorps anti-nucléaire (ANA), test anticyclique aux peptides citrullinés (anti-PCC)), une numération sanguine complète (CBC) et d’autres facteurs d’inflammation (p. ex. protéine C-réactive (CRP), taux de sédimentation érythrocytaire (ESR)))).

Un test RF peut être positif années avant l’apparition des symptômes de PR.

Résultats des tests RF

Les résultats de ce test sont importants à prendre en considération parce qu’ils fournissent beaucoup d’informations sur le cas potentiel de PR d’une personne.

Chez une personne présentant des signes et des symptômes d’arthrite précoce et un test RF positif :

  • L’arthrite est susceptible d’être persistante (elle ne disparaît pas)
  • Un niveau élevé de RF (dans les années 100 ou 1000) peut signifier que l’arthrite est plus sévère
  • Il est très probable que la personne ait une PR

Chez une personne sans signes et symptômes de l’arthrite précoce et un test RF positif :

  • Le risque de développer une RF à l’avenir est augmenté
  • Il peut y avoir un autre processus pathologique à l’origine du test RF positif, comme une infection chronique (p. ex. hépatite B ou C) ou une autre maladie auto-immune (p. ex. syndrome de Sjogren)

Chez une personne présentant des signes et des symptômes d’arthrite précoce et un test RF négatif :

  • Le test RF peut devenir positif avec le temps et l’arthrite peut persister
  • Le test RF peut rester négatif au fil du temps et l’arthrite peut persister
  • L’arthrite peut s’améliorer