Tests communs

Anticorps antinucléaire (ANA)

Le test ANA (anticorps anti-nucléaire) est un test sanguin qui recherche des anticorps dirigés contre les protéines présentes dans le noyau cellulaire.

Le noyau est essentiellement le « centre cérébral » de n’importe quelle cellule du corps. De nombreux types différents de protéines se trouvent dans le noyau, et ils peuvent tous être des cibles pour une attaque immunitaire.

Le test ANA est un test pour voir s’il y a des anticorps dans le sang qui attaquent les protéines présentes dans le noyau.

Le test ANA est utilisé comme test de dépistage des maladies auto-immunes, y compris les maladies rhumatismales (p. ex. lupus érythémateux systémique) et les maladies non rhumatismales (p. ex. hépatite auto-immune).

Le test ANA n’est pas spécifique à une seule maladie. Un test ANA fortement positif rend plus probable qu’une personne ait une maladie auto-immune. Cependant, il ne distingue pas les différents types de maladies auto-immunes. Si le test anti-ANA est positif et qu’il existe des caractéristiques cliniques d’une maladie auto-immune, d’autres tests plus spécifiques seront généralement commandés.

La science derrière ce test

Anticorps

Les anticorps anti-nucléaires sont un type d’autoanticorps : un anticorps produit par le système immunitaire qui cible quelque chose dont les propres tissus de l’organisme sont faits.

Anticorps antinucléaires

L’ANA attaque les protéines présentes dans le noyau cellulaire, le « centre cérébral » de la cellule. Presque toutes les cellules ont un noyau. Il existe plusieurs types de protéines dans le noyau qui ont des fonctions différentes. Toutes ces protéines sont des cibles potentielles pour une attaque immunitaire.

Les protéines nucléaires sont généralement cachées du système immunitaire parce qu’elles sont à l’intérieur du noyau. Les cellules se retournent constamment dans notre corps et pendant ce renouvellement, le contenu nucléaire peut être brièvement révélé au système immunitaire. Une réponse normale pour le système immunitaire consiste à fabriquer des anticorps contre ces contenus nucléaires. Cependant, lorsque le système immunitaire peut « voir » le contenu nucléaire pendant de plus longues périodes, il peut produire une réponse anticorps significative. Lorsque cela se produit, beaucoup d’anticorps sont fabriqués et ils peuvent attaquer les cellules saines.

Auto-immunité

Le test ANA est un test d’ « auto-immunité ». Autoimmune signifie que le corps n’a pas reconnu ses propres parties comme soi, ce qui permet au système immunitaire de monter une réponse contre les propres cellules et tissus de l’organisme. Le lupus érythémateux systémique (LÉD) est un exemple de maladie auto-immune. Chez les personnes atteintes de SLE, le corps monte une réponse immunitaire à des protéines spécifiques trouvées à l’intérieur du noyau de leurs cellules.

Pourquoi le test ANA est fait

Le test ANA est un test de dépistage simple pour rechercher des anticorps dans le sang qui attaquent les protéines dans le noyau. L’une des limites du test ANA est qu’il n’identifie pas quelle protéine les anticorps attaquent dans le noyau. Il indique simplement qu’il y a des anticorps dans le sang contre les protéines dans le noyau.

Le test ANA est comme utiliser un détecteur de poissons. Un détecteur de poissons indique s’il y a des poissons sous la surface de l’eau et donne une idée de combien il y en a. Mais il ne dit rien sur le type de poisson ou ce que les poissons font. Il en va de même pour le test ANA. Un test ANA positif confirme qu’il existe des anticorps contre les protéines nucléaires, mais il n’identifie pas quelles protéines sont attaquées.

Comment fonctionne le test ANA

Le test ANA donne deux types de résultats : 1) le titre et 2) le motif.

Résultat 1 : le titre

Cette partie du test ANA donne une estimation du nombre d’anticorps antinucléaires présents (c’est-à-dire le « titre »).

Ceci est fait en prélevant un échantillon de la partie liquide du sang appelée le sérum et en le diluant avec un liquide appelé un diluant. Le processus est comme faire du jus d’orange à partir d’un concentré congelé où l’on peut être dilué dans 4 boîtes d’eau (le diluant).

Pour le test ANA, 1 partie du sérum est diluée en 40 parties de diluant (appelé titre « 1:40 »). Cet échantillon dilué est testé pour la présence d’anticorps ANA. Si l’essai est positif, un nouvel échantillon est prélevé à la moitié de la concentration (1:80) et testé pour la présence d’ANA. Le test est répété chaque fois qu’il est positif en diluant l’échantillon à 1:160, 1:320, 1:640, 1:1280 et enfin 1:2560.

La dilution la plus faible est de 1:2560. Lorsque des anticorps sont présents à la dilution la plus faible, cela indique qu’il y a un nombre très élevé d’anticorps dans le sang. En d’autres termes, le corps a monté une réponse immunitaire importante contre les protéines nucléaires.

Résultat 2 : le modèle

Il existe plusieurs modèles d’anticorps antinucléaires, notamment :

  • Homogène
  • Tacheté
  • Nucléolaire
  • Centromère
  • Amélioration de la jante

Homogène est le schéma le plus commun et le moins préoccupant de l’ANA.

Résultats des tests ANA

Un test ANA positif signifie qu’il y a des anticorps dans le sang contre les protéines dans le noyau cellulaire. Le titre donne une idée du nombre d’anticorps anti-nucléaires dans le sang. Le test ne dit rien sur la manière dont les anticorps s’attachent aux protéines nucléaires ni sur les protéines spécifiques auxquelles ils s’attachent (attaquant). Lorsque le test ANA est positif, d’autres tests sont nécessaires pour identifier la ou les protéines que les anticorps attaquent (p. ex., panneau anti-DSDNA et ENA).

Un test ANA positif signifie qu’une personne peut avoir une maladie auto-immune, selon le titre. Presque tout le monde (99% des personnes) avec le lupus a un résultat positif de test ANA à titre élevé. En règle générale, si le test ANA est négatif, ce n’est pas le lupus. Voici d’autres exemples de maladies rhumatismales qui pourraient avoir un test d’ANA positif :

  • Polyarthrite rhumatoïde
  • Syndrome de Sjogren
  • Sclérose systémique (sclérodermie)
  • Myosite inflammatoire (polymyosite ou dermatomyosite)
  • Maladie du tissu conjonctif mixte (MCTD)
  • Découpement des maladies indifférenciées du tissu conjonctif

Cependant, un test ANA positif ne signifie pas nécessairement qu’une personne a une maladie auto-immune. Le corps fait normalement ANA pour de brèves périodes de temps. C’est parce que les cellules se retournent constamment dans le corps et pendant ce renouvellement, le contenu nucléaire est brièvement révélé au système immunitaire.

Le test ANA est très sensible à la prise d’anticorps anti-nucléaires. Par conséquent, dans un groupe de 100 personnes choisies au hasard, environ 30 auraient un test positif à l’ANA au titre 1:40, environ 10 seraient positifs au titre 1:80 et 3 seraient positifs à un titre 1:160.

Les résultats du test ANA sont importants à prendre en considération car :

  • Il s’agit d’une première étape dans le dépistage d’une maladie auto-immune
  • Il peut donner une estimation de la gravité de la maladie

En ce qui concerne la gravité de la maladie :

  • Si le titre ANA est élevé (p. ex. 1:640, 1:1280 ou 1:2560), cela indique une maladie plus grave
  • Si le titre ANA est faible (par exemple 1:40, 1:80 ou même 1:160), il n’y a souvent pas de maladie auto-immune
  • Si le titre ANA est au milieu (p. ex. 1:320), le résultat est moins clair et doit être interprété dans le contexte clinique
  • Si le titre ANA est élevé, d’autres tests peuvent être commandés pour déterminer quel type de protéine nucléaire est attaqué