Tests communs

Anticorps anti-PCC (anti-PCC)

Le test anticorps anti-CCP (anti-cyclique Citrullinated Peptide) est un test sanguin qui recherche des anticorps anti-CCP (aussi appelés anticorps protéiques anti-citrullinés ou ACPA).

Les ACPA sont un type d’autoanticorps : un anticorps produit par le système immunitaire qui cible quelque chose dont les propres tissus de l’organisme sont constitués.

Les ACPA ciblent un type de protéine appelée protéine citrullinée qui peut être trouvée dans les articulations de certaines personnes.

Outil de diagnostic

Le test anticorps anti-PCC peut être utile pour diagnostiquer la polyarthrite rhumatoïde (PR). Les ACPA sont présents chez 60 à 70 % des personnes atteintes de PR. Comme tous les patients atteints de PR ne seront pas positifs, les médecins interprètent les résultats de ce test en fonction des symptômes de leur patient et des résultats d’autres tests.

Les résultats de ce test sont importants à prendre en considération parce que :

  • Chez une personne en bonne santé sans problèmes articulaires, un anti-PCC positif augmente considérablement les chances que la personne obtiendra une PR à l’avenir
  • Chez une personne dans les premiers stades de l’arthrite, un anti-PCC positif augmente considérablement les chances de développer une PR (encore plus que d’avoir un autre type d’anticorps associé à l’arthrite, appelé facteur rhumatoïde ou « RF »).
  • Chez une personne atteinte de PR, un anti-PCC positif est un bon prédicteur de la maladie érosive, une affection plus grave où les os peuvent commencer à s’éroder.

Le test anticorps anti-PCC peut aider à distinguer la PR des autres types possibles d’arthrite. Les APCA que ce test recherche sont presque toujours associés à la PR. Ils ne sont pas associés à beaucoup d’autres types d’arthrite, et ils ne sont que rarement trouvés dans certaines autres affections auto-immunes.

La science derrière ce test

Acides aminés

Le corps est composé d’acides aminés. Ce sont les blocs de construction de toutes les protéines dans le corps.

Acides aminés standard

Il y a 20 acides aminés standard qui composent toutes les différentes structures protéiques du corps. C’est comme si le corps était composé de 20 blocs à partir d’un ensemble de blocs de construction très spécial de marque Lego.

Lorsque les acides aminés sont liés entre eux, ils peuvent produire des peptides (chaînes courtes) ou des protéines (chaînes longues).

Exemples de quelques acides aminés standard : l’arginine, la cystéine, la glutamine et la tyrosine.

Acides aminés non standard

Le corps contient un certain nombre d’acides aminés non standard. Ils sont créés lorsqu’un acide aminé standard est modifié.

Ces modifications peuvent être essentielles pour la fonction et la régulation d’une protéine (la protéine elle-même serait construite à partir d’acides aminés standard).

Cependant, de nombreux acides aminés non standard qui existent en chimie ne se trouvent jamais normalement dans les protéines de l’organisme.

Peptides ou protéines citrullinés

L’arginine est un acide aminé standard. L’arginine peut être convertie en citrulline d’acide aminé non standard par une enzyme appelée Peptidyl-Arginine-Déiminase (PAD). Lorsque l’arginine est convertie en citrulline, la protéine ou le peptide qui en résulte est citrullinée.

Réponse immunitaire et implication articulaire

Les protéines citrullinées sont considérées comme l’un des moteurs du processus immunitaire dans la polyarthrite rhumatoïde. Ils ne sont normalement pas trouvés dans le corps.

Si des protéines citrullinées existent dans le corps, le système immunitaire pense qu’ils sont des envahisseurs étrangers et commence à les attaquer. Cela devient un problème lorsque ces protéines sont trouvées dans les articulations. Lorsque le système immunitaire commence à attaquer, les articulations peuvent aussi être impliquées.

L’attaque du système immunitaire est très dure. Sa réponse est comme une force militaire larguée une bombe sur un bâtiment entier pour se débarrasser d’une petite cible à l’intérieur. D’autres choses à l’intérieur et autour du bâtiment risquent également d’être endommagées ou détruites.

Au lieu de bombes, le système immunitaire fabrique des anticorps qui traversent le corps par le sang. Les anticorps qui attaquent spécifiquement les protéines citrullinées sont appelés anticorps peptidiques anticycliques citrullinés (anticorps anti-CCP) ou anticorps protéiques anti-citrullinés (ACPA). L’attaque de ces anticorps peut également endommager les articulations qui pourraient contenir ces protéines.

Le nom du test, le test anti-PCC, a maintenant un sens : c’est le test utilisé pour déterminer si ces anticorps existent dans le sang de quelqu’un.

Les personnes qui ont des anticorps anti-PCC ont augmenté de façon significative les chances de développer une PR, et les personnes atteintes de PR qui les ont sont plus susceptibles d’avoir des formes pires de la maladie.