Médicaments

Rituxan

Le rituxan (rituximab) est un médicament biologique qui traite la douleur et l’enflure de l’arthrite en supprimant une partie du système immunitaire de l’organisme.

Rituxan détruit un type de globules blancs qui a un rôle dans le système immunitaire de l’organisme appelé la cellule B.

Rituxan peut aider dans le traitement d’une grande variété de maladies, y compris la polyarthrite rhumatoïde et d’autres maladies auto-immunes, certains types de cancer et, en fin de compte, toute maladie impliquant une activité indésirable des cellules B. Rituxan est également utilisé pour aider à prévenir le rejet des tissus chez les patients transplantés d’organes.

Prendre du rituxan

Rituxan est disponible en perfusion intraveineuse (IV).

Certains patients se sentent mieux peu après avoir reçu le médicament, mais dans d’autres, cela peut prendre plus de temps : jusqu’à 3 ou 4 mois.

Rituxan – Administration, dose et fréquence

La dose normale est de 1000 mg dans chaque perfusion. Un stéroïde appelé méthylprednisolone (Solumedrol) est habituellement administré 30 minutes avant la perfusion de Rituxan pour aider à prévenir les réactions.

Lors du démarrage de Rituxan, la première dose est administrée à la semaine 0. La deuxième dose est administrée deux semaines plus tard. Ce cycle peut être répété à tout moment après 6 mois en fonction de la réponse du patient.

Le fabricant de Rituxan offre un programme de soutien aux patients canadiens qui reçoivent le médicament :

Tests et risques importants

Test de l’hépatite B

Tous les patients doivent subir un test de l’hépatite B avant de commencer Rituxan.

Chez les patients qui ont eu l’hépatite B ou qui sont porteurs de l’hépatite B, Rituxan risque de provoquer à nouveau une infection active du virus.

Tests sanguins occasionnels

Normalement, les tests sanguins réguliers ne sont pas requis pour les personnes qui prennent Rituxan. Cependant, les médecins traitant l’arthrite commanderont probablement des analyses sanguines occasionnelles pour surveiller la numération sanguine de leur patient et suivre l’activité de la maladie.

Science

Comment fonctionne Rituxan

Chez certaines personnes atteintes d’arthrite inflammatoire, les cellules du système immunitaire deviennent confuses. Ils confondent les cellules des propres articulations du corps pour les envahisseurs étrangers et décident de les « attaquer ». L’arthrite causée par cette activité peut être appelée une maladie auto-immune.

La cellule B est un globule blanc de type qui fait partie du système immunitaire de l’organisme. Il est en partie responsable de cette attaque sur les articulations.

Rituxan est une protéine spécialement conçue appelée anticorps monoclonal qui cible une protéine spécifique trouvée à la surface des cellules B appelées CD20. Lorsque Rituxan se lie à la surface d’une cellule B, il provoque leur destruction.

En supprimant les cellules B du corps, Rituxan travaille à supprimer une partie du système immunitaire du corps. Bien que cette suppression puisse rendre un peu plus difficile pour les patients de lutter contre les infections, elle aide également à stabiliser un système immunitaire hyperactif.

Sécurité

Effets secondaires

Certains effets secondaires ou réactions peuvent survenir chez certains patients pendant ou peu après la perfusion.

Les patients qui prennent Rituxan peuvent très rarement développer une infection cérébrale grave. Les patients doivent appeler un médecin immédiatement s’ils éprouvent des changements dans l’état mental, une diminution de la vision, ou des problèmes de parole ou de marche. Ces symptômes peuvent commencer progressivement et s’aggraver rapidement.

Les effets secondaires PLUS COMMUNANTS comprennent :

  • Douleurs abdominales, nausées et diarrhée
  • Maux ou articulations douloureux
  • Éruption cutanée, urticaire ou démangeaisons
  • Maux de tête, étourdissements ou picotements
  • Maux de gorge, fièvre, frissons et faiblesse générale
  • Augmentation de la pression artérielle

Les effets secondaires RARES comprennent :

  • Réaction par perfusion — De nombreux patients réagiront au médicament pendant ou peu de temps après la perfusion, très probablement lors de la première perfusion et moins lors de futures perfusions. La plupart de ces réactions ne sont pas sévères.
  • Infection — Comme c’est le cas pour de nombreux médicaments utilisés dans le traitement de l’arthrite, il y a un risque accru d’infections graves associées à l’utilisation de Rituxan. Toute infection ou fièvre doit être prise très au sérieux et examinée par un médecin.
  • Infection cérébrale rare — Les patients ont très rarement développé une infection cérébrale rare appelée Leucoencéphalopathie multifocale progressive pendant qu’ils prennent Rituxan.
  • Peau — Des réactions cutanées sévères ont été rapportées avec Rituxan.
  • Coeur — Rituxan a été associé à des rythmes cardiaques anormaux. Les patients qui ont connu des problèmes de rythme cardiaque devraient en discuter avec leur médecin afin de comprendre l’impact potentiel de ce médicament.
  • Comptes sanguins — Le rituxan peut provoquer une baisse du nombre de globules blancs (qui sont nécessaires pour lutter contre l’infection) ou de globules rouges (qui transportent de l’oxygène). C’est très rare et il est inhabituel que ce soit un problème sérieux.

Qui ne devrait PAS prendre Rituxan

Les personnes qui ne devraient PAS prendre Rituxan comprennent :

  • Ceux qui ont déjà eu une réaction allergique grave à Rituxan
  • Les femmes enceintes, qui envisagent de devenir enceintes ou qui allaitent
  • Patients atteints d’infections actives (telles que la tuberculose ou l’hépatite B)
  • Les patients ayant des antécédents d’hépatite B ou sont porteurs de la maladie

Quand appeler un médecin

Les patients doivent appeler leur médecin s’ils se sentent malades et veulent arrêter, ou s’ils sont préoccupés par des effets secondaires.

D’autres raisons d’appeler un médecin pendant la prise de Rituxan comprennent :

  • Fièvre ou infection possible
  • Si un autre médecin a prescrit des antibiotiques pour lutter contre une infection
  • Avant de subir une intervention chirurgicale
  • Grossesse ou intention de devenir enceinte
  • Planification d’obtenir des vaccinations
  • Rash

Toute personne qui devient enceinte pendant la prise de Rituxan doit en informer immédiatement son médecin.

Numéro d’identification du médicament (DIN)

02241927 (IV)