Médicaments

Arava

Arava (léflunomide) est un médicament anti-rhumatismal modifiant la maladie (ARMM) qui supprime le système immunitaire pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, l’arthrite psoriasique et d’autres types d’arthrite.

Arava appartient à une classe de médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs de synthèse de la pyrimidine.

Prendre Arava

Arava est disponible sous forme de comprimés oraux en doses de 10 mg, 20 mg et 100 mg.

Une dose de 10 mg ou 20 mg est habituellement prise une fois par jour sous forme d’un seul comprimé. Dans certains cas, il peut être prescrit tous les deux jours.

Les rhumatologues utilisaient pour commencer Arava avec trois doses de charge de 100 mg par jour. Ceci n’est généralement plus fait parce qu’il y a un risque plus élevé d’effets secondaires à cette dose.

Arava prend 6 à 8 semaines pour commencer à travailler

Il faut généralement de 6 à 8 semaines pour qu’Arava commence à travailler, et cela peut prendre jusqu’à 6 mois pour ressentir l’effet maximal.

Il est important pour les patients qui commencent ce médicament de continuer à le prendre comme prescrit. Si la dose est modifiée, il peut prendre encore 6 à 8 semaines pour commencer à ressentir les effets du changement.

Comment prendre Arava après avoir manqué une dose

Si un patient oublie de prendre Arava à son heure habituelle mais se souvient plus tard le même jour, la dose oubliée doit être prise immédiatement.

Si la dose d’hier est oubliée, elle doit être sautée, et le patient ne doit prendre que sa dose habituelle pour la journée.

Tests et risques importants

Tests sanguins réguliers

Les patients traités par Arava doivent faire l’objet d’un test sanguin tous les mois. Il est important de s’assurer que ce médicament ne nuit pas au foie ou à la numération sanguine.

Risque de combinaison avec de l’alcool

Boire en prenant Arava peut nuire au foie. Il est conseillé aux patients prenant ce médicament d’arrêter de boire et d’éviter l’alcool, ou à tout le moins, de réduire considérablement leur consommation d’alcool.

Risque d’infection

Arava peut rendre la lutte contre les infections un peu plus difficile. Les personnes prenant ce médicament devraient appeler leur médecin si elles ont de la fièvre, qu’elles pensent avoir une infection ou qu’on leur a prescrit des antibiotiques pour traiter une infection.

Les patients prenant Arava doivent coordonner leur traitement avec leur médecin afin d’arrêter éventuellement le traitement autour de la chirurgie. Il peut être relancé une fois que les choses ont guéri et qu’il n’y a aucun signe d’infection.

Risque pendant la grossesse

Arava peut nuire à un enfant à naître. Les patients qui peuvent devenir sexuellement actifs pendant le traitement avec ce médicament sont invités à utiliser un contrôle des naissances fiable.

Science

Comment fonctionne Arava

Arava fonctionne en supprimant le système immunitaire. Il le fait en inhibant une enzyme appelée dihydroorotate déshydrogénase.

L’enzyme dihydroorotate déshydrogénase est associée à un certain nombre de fonctions dans le corps, y compris la synthèse ou la création de pyrimidines. Cet effet fait d’Arava un membre d’une classe de médicaments appelés inhibiteurs de la synthèse de la pyrimidine.

Certains des éléments constitutifs les plus importants de l’ADN et de l’ARN qui codaient l’information génétique proviennent des pyrimidines : la cytosine (C) qui se trouve à la fois dans l’ADN et l’ARN, la thymine (T) qui se trouve dans l’ADN et l’uracile (U) qui se trouve dans l’ARN.

Les mécanismes exacts de la façon dont Arava supprime le système immunitaire n’est pas entièrement compris.

De nombreux chercheurs pensent qu’Arava supprime le système immunitaire en épuisant l’apport de pyrimidine utilisé par les lymphocytes T, un type de globules blancs dans le système immunitaire. On pense que les lymphocytes T ont besoin d’une bonne quantité de pyrimidines pour se diviser et créer rapidement plus de copies d’eux-mêmes.

Les chercheurs soupçonnent également que d’autres voies de signalisation cellulaire plus complexes pourraient également être impliquées.

D’autres recherches aideront à mieux comprendre comment le système immunitaire devient supprimé chez ceux qui prennent Arava.

Dans de nombreux types d’arthrite, le système immunitaire ne fonctionne pas correctement et attaque le corps par erreur. En supprimant le système immunitaire, Arava aide à arrêter cette attaque.

Chez les personnes souffrant d’arthrite, ce médicament peut aider à réduire la douleur et l’enflure (inflammation) dans les articulations, améliorer la fonction quotidienne et prévenir les dommages à long terme causés par l’inflammation articulaire.

La suppression du système immunitaire peut également rendre un peu plus difficile pour le corps de lutter contre les infections, de sorte que les personnes prenant Arava devraient signaler toute fièvre ou infection à leur médecin.

Sécurité

Effets secondaires

L’effet secondaire le plus commun d’Arava est la nausée et la diarrhée.

Les tests sanguins mensuels sont importants pour s’assurer qu’Arava ne nuit pas au foie ou à la numération sanguine.

Les patients doivent cesser de boire de l’alcool tout en prenant Arava afin de réduire les risques d’effets secondaires sur le foie.

Arava peut provoquer des malformations congénitales et entraîner une fausse couche. Toute personne qui devient enceinte pendant la prise de ce médicament doit en aviser immédiatement un médecin.

Les patients envisageant une grossesse devraient envisager d’utiliser un médicament différent car Arava peut rester dans le corps jusqu’à deux ans.

Les effets secondaires PLUS COMMUNANTS comprennent :

  • Nausées et diarrhée
  • Éruption cutanée
  • Amincissement ou perte de cheveux réversible lorsque le médicament est arrêté

Les effets secondaires RARES comprennent :

  • Pression artérielle — Arava peut rarement provoquer une augmentation de la pression artérielle. Les patients qui commencent Arava doivent en informer leur médecin s’ils ont une pression artérielle élevée.
  • Foie — Arava peut irriter le foie. Cela ne provoque généralement pas de symptômes, mais peut être trouvé lors de tests sanguins. Les effets secondaires sur le foie sont rares et sont généralement réversibles lorsqu’ils sont capturés tôt par des analyses sanguines mensuelles régulières.
  • Moelle osseuse — Arava peut provoquer une baisse du nombre de globules blancs (qui aident à combattre l’infection) et de plaquettes (qui aident à arrêter le saignement). Avec les tests sanguins mensuels, il est inhabituel que cela soit un problème sérieux.
  • Infection — Toute infection ou fièvre doit être prise au sérieux et examinée par un médecin.
  • Des picotements dans les mains et les pieds — Arava peut rarement provoquer une sensation de « épingles et aiguilles », ou des picotements dans les mains et les pieds.
  • Trouble respiratoire — Arava peut très rarement provoquer une réaction allergique dans les poumons. Les patients doivent appeler un médecin s’ils développent une toux qui ne disparaît pas, ou s’ils développent un essoufflement.

Comment minimiser les effets secondaires d’Arava :

  • Les patients doivent faire régulièrement des analyses sanguines à la demande de leur médecin (généralement tous les mois) pour surveiller les effets secondaires, et n’oubliez pas d’assister à leurs rendez-vous.
  • Dans les cas où les effets secondaires sont un problème, réduire la dose ou prendre le médicament tous les deux jours peut souvent aider à les réduire. Cela ne devrait être fait qu’avec les conseils d’un médecin.

Qui ne devrait PAS prendre Arava

Les patients qui ne devraient PAS prendre Arava (Leflunomide) comprennent :

  • Patients ayant déjà eu une réaction grave à Arava.
  • Les femmes qui sont enceintes, qui envisagent de devenir enceintes ou qui allaitent actuellement.
  • Les hommes qui planifient une grossesse avec leur partenaire.
  • Les patients atteints de maladies du foie, des reins ou des troubles sanguins.
  • Patients atteints d’infections actives.

Les patients qui sont sur le point de subir une intervention chirurgicale doivent discuter de l’arrêt d’Arava avec leur médecin. Les patients qui tombent enceintes pendant qu’ils prennent Arava doivent en informer immédiatement leur médecin.

Quand appeler un médecin

Les patients doivent appeler leur médecin s’ils se sentent malades et veulent arrêter, ou s’ils sont préoccupés par des effets secondaires.

D’autres raisons d’appeler un médecin tout en prenant Arava comprennent :

  • Diarrhée
  • Perte de poids sévère
  • Essoufflement
  • Développer une éruption cutanée
  • Devenir enceinte ou planifier une grossesse
  • Avant de subir une intervention chirurgicale

Vidéo

Regardez le rhumatologue Dr Andy Thompson présenter Arava dans une courte vidéo de 4,5 minutes :